mlbclassic(2017-02-28 22:02:05, Hit : 69, Vote : 6
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 'Big Cat' Johnny Mize




1940년대 최고의 슬러거 중 한명이었던 Johnny Mize는 학창시절부터 장타력을 인정받으며 18살이 되던 1931년 카디널스와 마이너계약을 맺고 프로생활을 시작하게 된다. 마이너리그 마지막 시즌이었던 1935년 98경기에서 +20홈런, +100타점, 타율360으로 팀의 최고 유망주로 평가를 받았다.

소속팀 카디널스가 'Gas House Gang'이라고 불리며 최고의 전성기를 누릴 당시, 1루수였던 Ripper Collins가 하향세를 그리자 1936년 Frankie Frisch감독은 23살의 어린 Mize를 팀의 주전 1루수로 기용하는 용단을 내렸다.

신인임에도 불구하고 그는 6할에 가까운 장타율과 +3할의 타율로 단숨에 중심타자 Joe Medwick가 함께 팀의 공격을 책임지게 된다  이듬해인 1937년에는 타율.36425홈런, 113타점으로 Medwick과 함께 팀내에서 유일하게 +100타점을 기록했지만, 과거와 달리 마운드의 힘이 떨어지면서 팀은 리그 4위로 내려앉고 말았다.

1939년 도루를 제외한 공격 전부문에서 최고의 성적을 올려 타율.349홈런28개로 트리플 크라운에 도전하였지만, 타점에서 108타점에 그쳐 실패하게 된다. 전년도 타점 1위에 실패하며 아쉬움을 달래야 했기에 이듬해인 1940년 타점에 더욱 신경을 쓴 결과 홈런이 43개로 부쩍 늘어났고, 타점역시 137타점으로 리그 홈런과 타점타이틀을 차지하였지만, 이번에는 타율이 .314에 그쳐 트리플 크라운과 인연을 맺지 못하였다.

1941년 손목부상으로 잠시 주춤하여 홈런수가 16개로 추락하였지만, 슬러거답지 않게 정확한 선구안을 가지고 +100타점, +3할의 타율을 계속해서 유지하였기에 Medwick이 떠난 이후 공백이 생긴 팀의 공격을 메워나갈 수 있었다. 그러나, 부상으로 고전하면서도 책임을 다했던 그를 팀에서는 1941년 시즌종료후 자이언츠에 팔아 버렸다.

Mel Ott라는 리그 최고의 타자가 버티고 있던 팀에 합류하며 새로운 도시 뉴욕에서에서 시즌을 보낸 Mize는 26개의 홈런으로 다시 부상이전의 파워를 다시 보이기 시작, 110타점으로 리그 최다타점을 기록하였다.

30살이 되던 1943년 군대에 입대하며 1945년까지 그라운드를 떠나있다가 1946년 다시 복귀한 그는 오랜기간의 공백에도 불구하고, 팀내 최다홈런과 타점을 기록하였고, 1947년에는 16경기 연속 득점기록커리어 최다인 51홈런138타점으로 리그 홈런과 타점왕에 등극하며 다시 한번 트리플 크라운에 도전장을 내밀었지만, 타율이 3할 초반대에 그쳐 고배를 마셨다.

Ralph Kiner라는 신예 슬러거가 리그에 모습을 보였지만, 노장이었던 Mize는 1948년에도 40개의 홈런으로 전년도에 이어 2년 연속 Kiner와 함께 리그 홈런킹에 등극하였다. 하지만, Kiner가 좌측펜스가 짧았던 Forbes Field의 이점을 많이 받았다는 이유로 Mize의 홈런은 더 높게 평가를 받았고, 6차례나 리그 홈런왕을 독식한 Kiner보다 MVP투표에서도 매번 더 많은 득표를 하였다.

1949년 시즌 중반 양키스로 트레이드 되면서 Joe Collins와  함께 팀의 1루수를 번갈아 보게 된  Mize는 30대 중반이라는 나이를 감안하여, 대타를 겸행하였지만 장타력에서 여전히 지칠줄 모르는 파워를 발휘하였고, 1950년 9월 디트로이트와의 경기에서는 커리어 6번째이자 마지막인 한경기 3개의 홈런을 날리며 그해 총25개의 홈런을 쏘아올렸다.

1952년 다저스와 7차전까지 가는 월드시리즈에서는 3홈런, 6타점을 기록, 양키스의 4년 연속 월드시리즈 우승에 큰 보탬이 되어 시리즈 MVP까지 선정되었다.

엄청난 힘을 가지고 있던 파워히터였음에도 불구하고 삼진을 웬만해선 당하지 않았던 Johnny Mize는 매시즌 4할이 넘는 출루율과 6할에 가까운 장타율의 성적을 올렸고, 통산타율.312의 훌륭한 성적을 올렸다.  느릿느릿한 동작과 얼굴생김새로 "Big Cat" 이라는 별명으로 불리기도 했지만 안정적인 1루 수비를 자랑했고, 10차례의 올스타내셔널리그 1루수부문 한시즌 최다홈런기록 보유(McGwire가 98년 경신)등의 성적을 높이 평가받아 1981년 베테랑 위원회를 통해 헌액되었다. 




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디트로이트의 슬러거, Hank Greenberg
뉴욕자이언츠의 유격수 Travis Jackson

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