mlbclassic(2017-03-02 20:48:05, Hit : 62, Vote : 7
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 1918년 내셔널리그 트리플 크라운 Hippo Vaughn




걷는 모습이 하마와 비슷해서 Hippo 라는 별명을 얻게 된 James 'Hippo' Vaughn은 뉴욕 하이랜더스(現 양키스)의 마이너에서 2차례나 노히트 경기를 기록할 정도로 장래가 촉망되는 선수였다고 한다.

1908년 20세의 어린 나이에 메이저리그에 데뷔한 그는 1910년 4월 14일 당시 22세의 나이로 홈개막 경기에 선발등판, 뉴욕 양키스 팀역사상 최연소 홈경기 개막전 선발등판의 기록을 수립하기도 했다. 이해 1점대의 평균자책점으로써 상승세를 타는 듯 보였지만, 부상과 강속구 투수들이 흔히 겪는 제구력 난조로 인해 이듬해부터 추락을 하더니 결국 1912년 팀에서 방출되고 말았다.

워싱턴 세너터스를 거쳐 독립리그까지 내몰린 Vaughn은 1913년 컵스 유니폼을 입으면서 빅리그 선수생활을 계속 유지할수 있었다. 불펜투수로 컵스 마운드에 합류한 이후 1914년부터는 선발로 전환하게 되는데 이해 21승을 거두면서 팀의 에이스로서, 그리고  더 나아가 리그를 대표하는 정상급 좌완투수로 거듭나게 된다.

1919년까지 단 한시즌을 제외하고 계속해서 5차례의 +20승을 기록하였고, 1918년에는 22승, 평균자책점 1.74, 148탈삼진으로 트리플 크라운을 차지하였고, 이듬해인 1919년에도 다승과 평균자책점에서 비록 리그 2위에 그쳤지만 2년 연속 리그 최다탈삼진 타이틀은 뺏기지 않았다.

특히 1918년에는 소속팀 컵스를 8년만에 다시 월드시리즈로 이끈 수훈을 세우기도 했는데, 보스턴과의 시리즈에서 3경기, 27이닝 3실점 완투경기, 1승 2패의 성적을 기록했다.

1차전에서는 1실점을 하고도 월드시리즈 연속이닝 무실점 행진을 벌이고 있던 Babe Ruth에게 완투패를 당했고, 3차전에서는 보스턴의 에이스 Carl Mays와 맞대결하여 2실점을 하고 또 다시 패전투수가 되고 말았다. 그나마, 5차전에서 완봉승을 하며 자존심을 지켰다. 물론, 이해 월드시리즈는 각각 2승을 기록한 Ruth와 Mays가 버틴 보스턴에게 돌아갔다.

Vaughn에게 월드시리즈에서의 투구보다 더 아쉬운 경기는 1917년 5월 2일에 있었던 신시내티와의 홈경기였다. 1916년 개장한 이후 오늘날까지 컵스의 홈구장으로 사용되고 있는 Wrigley Field에서 벌어진 경기 중 가장 명장면으로 손꼽히는 경기가 바로 Hippo Vaugn과 신시내티의 Fred Toney와의 선발 맞대결 경기였을 것이다.

양팀의 에이스답게 두 투수는 9회까지 모두 노히트 노런을 기록하는 메이저리그 역사상 최고의 투수전을 펼쳤다. Toney는 9회까지 1개의 볼넷을, Vaughn은 2개의 볼넷과 에러로 인한 출루를 허용했을 뿐이였다. 하지만, 연장 10회초 Vaughn이 먼저 무너지고 말았다.  

신시내티의 유격수 Larry Kopf가  이 경기에서 양팀 통틀어 첫 안타를 기록하며 Vaughn의 노히트 경기가 깨졌고, 1사후 Hal Chase의 손쉬운 외야 플라이를 컵스의 중견수 Cy Williams가 놓치면서 1사 1,3루의 위기를 맞게 된다. Chase가 2루 도루까지 성공하자 패배의 그림자는 Vaughn쪽으로 더욱 깊어지기 시작했다.
다음 타자는 1912년 스웨덴 스톡홀롬 올림픽에서 2개의 금메달을 따기도 했던 Jim Thorpe.
Thorpe가 친 타구는 투수앞에 바로 떨어졌고, 3루에 있던 Korf가 홈으로 뛰어들자 Vaughn은 그 공을 포수 Art Wilson에게 송구했다. 하지만, Wilson이 공을 놓치면서 실점을 허용하고 말았다.

연장 10회말 컵스의  타선은 Toney로부터 안타를 기록하지 못해 Fred Toney는 노히트 경기를 수립한 반면, Vaughn은 9회까지 노히트를 기록했음에도 연장에서 무너지며 패전투수가 되고 말았다.

1921년 은퇴를 한 Vaughn은 1910년대 메이저리그를 대표하던 투수 중의 한명이었으며, 역대 최고의 투수전을 펼쳤음에도 패전투수가 된 불운한 투수로 오늘날까지 기억되고 있다.




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